rolls-royce silver-ghost armoured-car (voiture blindée)

A la déclaration de guerre, certains officier de la Royal Naval Air virent quel usage les Belges faisaient des voitures blindées afin de ralentir l'avance allemande... En quelques jours, des voitures de tourisme Rolls-Royce de type Silver Ghost, utilisées jusque-là comme véhicules d'Etat Major, furent reconverties à Dunkerque et munies de plaques de blindage sur les côtés et une mitrailleuse était installée derrière le conducteur.
L'Amirauté prit bonne note du succès de l'entreprise et accepta de faire fabriquer des véhicules blindés montés sur le châssis de la Silver Ghost. Dès la fin de l'année, les premiers exemplaires de série arrivaient en France.

Le blindage recouvrait tout le châssis. La tourelle, armée d'une mitrailleuse Vickers ou Maxim, avait des bords inclinés, qui la faisaient un peu ressembler à une mitre d'évêque. Restait derrière elle un emplacement libre, destiné au transport de matériel ou d'une mitrailleuse (non montée sur la voiture).
Le blindage du sommet de la tourelle pouvait être ôté en cas de besoin; le radiateur était également blindé.
En mars 1915 les premiers escadrons d'automobiles blindées du RNAS étaient à pied-d'oeuvre en France, équipés de leurs Rolls-Royce.

Jusque-là ils avaient accompli des patrouilles et des missions de reconnaissance le long des côtes belges et française.
Puis la guerre de tranchées devint désormais la seule forme de combat. Les Rolls-Royce n'eurent plus guère l'occasion de se distinguer, et les escadrons créés par la suite patrouillèrent sur la côte est de l'Angleterre. Ceux envoyés en France, n'ayant pas d'actions à mener, finirent par être dissous; leurs véhicules furent transférés à l'armée de terre britannique.

Les voitures blindées Rolls-Royce reçurent des missions pour d'autres théâtres d'opérations, généralement outre-mer : à la frontière nord-ouest de l'Inde, dans les possessions allemandes du sud-ouest de l'Afrique, et en Ouganda. C'est dans les déserts d'Egypte et de Libye, ainsi que dans la péninsule d'Arabie, qu'elles connurent leurs plus grands succès, se révélant remarquablement fiables et rapides en dépit d'un environnement très hostile. Elles étaient secondées par des véhicules analogues dont l'un, dépourvu de tourelle, servait à transporter du matériel.

On les a vues aussi en Irlande...

 

 

rolls-royce silver-ghost armoured-car

 

                                                   





      

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