rolls-royce silver-ghost "perle de l'orient" pearl of the east  #60576 (detachable-top limousine)

Si l'on compte que chaque Maharadja possédait en moyenne 3,5 Rolls-Royce et qu'il y avait 225 Maharadjas (sans tenir compte des "simples" Rajas...), cela veut dire que, de 1908 à 1939, ces Princes Indiens avaient acheté au moins 788 voitures à Rolls-Royce ! C'est dire si ce marché était pris au sérieux par la marque...
La toute première Rolls-Royce Silver-Ghost achetée par un Maharadja est ce chassis de 1908 qui fut baptisée "Pearl of the East" (Perle de l'Orient) par son propriétaire le Maharaja de Gwalior, après qu'il l'ait vu lors de l'épreuve de Trial Trans-Inde... plus de 600 miles d'un parcours comprenant six cols de montagne à franchir sans arrêt involontaire, le capot étant fermé à clef, sous les yeux d'un observateur officiel !
Commandée à l'origine et fabriquée par Cockshoot, sur les directives très précises de Frank Norbury de manchester, dans le Cheshire (qui avait des intérêts en Inde...), elle pouvait se transformer en plusieurs configurations grâce un "Portable-Top Limousine" (elle était de couleur crême, avec des filets vert pomme et dorés...)
Les diverses photos la montrent souvent dans sa configuration sans le haut de la carrosserie amovible, voire sans même la partie passagers à l'arrière (comme le montrent les deux premières photos... mais ce n'est vraisemblablement pas la même voiture ?). On notera que la suspension arrière était constituée d'un ressort transversal, solution utilisée sur quelques premiers modèles de Silver-Ghost et provenant des précédentes 30 HP...
La voiture a été la première 40/50 importée sur ce Continent, ce qui a créé beaucoup d'intérêt pour la vente de futures Rolls-Royce dans l'Inde princière...
Elle sera plus tard rachetée par le Maharaja de Mysore, un des plus riches.
Chassis n° 60576. (AF-8053 - 834).



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