rolls-royce silver-ghost london-edinburgh profilee  #1701, #53le

Dans la foulée du défi London-Edimbourg, voici un exemplaire muni d’une carrosserie profilée. Elle a dépassé les 162 km/h sur l’autodrome de Brooklands en 1911.

Cette Silver-Ghost "Experimental Speed Car" était le second chassis à bénéficier de la suspension inversée, dite "underslung cantilever" (ou sauterelle : grasshopper) réservée aux modèles expérimentaux puis aux spécifications London-Edinburgh.
Il s'agit du chassis expérimental London-Edinburgh n° 1701, surnommé à tort (?) "The Sluggard" (la fainéante...). (voir par ailleurs...) Celui-là même qui, pilotée par Hives, a réussi l'exploit et qui a été retrouvé en épave et sans moteur dans une ferme dans le Nord de l'Angleterre. [87] (R-1075 - XM-1715).
Dotée d'une puissance accrue en utilisant un taux de compression plus élevé et un plus gros carburateur, ce chassis était habillé pour l'occasion d'un très léger corps Open Tourer et un capot conique.
Avec un sens évident de l'humour Claude Johnson a surnommé la voiture ainsi, un nom qui s'est avéré être complètement opposé à sa performance !
Ce type révisé de châssis a ensuite été proposé à la clientèle comme une alternative plus sportive et est devenu connu sous le nom de "Londres-Edimbourg chassis".
En 1914, le chassis de type ancien avec des ressorts arrière elliptiques sera totalement éliminé et le type L-E adopté en standard.
La voiture a été utilisée pendant un certain temps comme véhicule d'essais avant d'être vendue à N.C. Neill qui à son tour la revendra à M. E.H. Lees peu de temps après.
Dernière photo N/B, le chassis sera retrouvé dans une ferme en 1963.... La reconstruction peut commencer ! (voir par ailleurs...).

Cette voiture de record ne pouvait pas rester sans une reproduction... C'est chose faite avec la Silver-Ghost du Dr. David Morrison (images couleur). Il ne manque que le profilage du radiateur... mais peut-être ne roule-t'elle pas constamment à 160 km/h ? Cet "oubli" sera pourtant rectifié en 2018 (dernières photos couleur...). Un commentaire sur pinterest évoque le nom de Hebmüller... Quel rapport avec le carrossier de Wuppertal, en Allemagne ?
C'est le chassis n° 53LE [N284] à l'origine carrossé en Tourer par Hooper puis, dans les années 1930, re-carrossé en Limousine par un carrossier Australien (voir par ailleurs). Le Dr Morrison, par ailleurs boss d'une écurie de courses Vintage (Indy cars, Champ cars, Formula cars) pendant plus de 20 ans et collectionneur de Rolls et Bentley, a décidé de reconstruire la Silver-Ghost "Sluggard" dans sa version Brooklands. Hors de question, biensûr, d'acquérir le châssis 1701 actuel (ni de modifier sa magnifique carrosserie LE...). Il piocha dans sa collection et l'élue fut donc ce chassis n° 53LE de 1919, déjà équipé d'un moteur haute compression et d'un rapport de pont court !
Il nous dit : "Le châssis original ne sera plus jamais habillé dans une configuration comme celle-ci, et je crois que c'est la meilleure occasion pour Rolls-Royce et les amateurs de voitures de course de se rendre compte comment était le Sluggard dans ses heures de gloire !...".
Et pour que son histoire colle au plus près de celle de l'original, il utilise un châssis retrouvé en Australie en aussi mauvais état que le châssis 1701 ! (toutes dernières photos...). Abandonné depuis plus de 30 ans, un arbre avait poussé au centre de ce qui restait du châssis... mais, curieusement les roues arrières étaient encore gonflées !


 

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