rolls-royce 20hp tourist-trophy & daytona beach

Les chassis courts (Light) ou standard des Rolls-Royce 20hp ont participé à la célèbre course du Tourist-Trophy où elles se sont illustrées en 1905 : deuxième place avec le pilote amateur Percy Northey (la n° 22)
et en 1906 : Victoire avec Charles Rolls au volant (n° 4 - photos N/B) avec son fidèle mécanicien Eric Platford... et l'image suivante, en compagnie de Claude Johnson... sur le châssis n° 26350B (AX-157). On voit la voiture lors du ravitaillement en essence, avec, derrière, le n° 5 de Percy Northey, châssis n° 40523 (AX-156).

Le Tourist Trophy, sur l'Ile de Man est une course parrainée par l'Automobile Club de Grande-Bretagne et l'Irlande.
Cette course a été conçue pour faire ressortir les capacités de la voiture : vitesse, accélération, escalade, freinage, tenue dans les virages et consommation de carburant.
En 1905, C. S. Rolls, dans la voiture n ° 1, a connu des problèmes de boite de vitesse alors de P. Northey, sur l'autre Rolls-Royce, termine deuxième derrière l'équipage Arrol-Johnston.
En 1906, deux Rolls-Royces sont à nouveau engagées pour CS Rolls et P. Northey. Cette fois, le poids du chassis a été réduit de sorte que la voiture était nommée "The Twenty Light".
Malheureusement Northey abandonne dès le premier tour (sur les 4 prévus) sur casse d'un ressort à l'avant.
Mais Charles Rolls, quand à lui, gagne la course, étant le concurrent ayant atteint la plus haute vitesse !
A l'arrivée, il déclarera "...être le concurrent dont les expériences dans la course sont sûrement les moins intéressantes car il est l'heureux possesseur d'une Rolls-Royce (!) dont l'extraordinaire facilité de conduite et la rapidité procurent un plaisir de rouler vite sans la moindre fatigue, avec peu de risques de crevaisons et pratiquement pas de frais d'entretien"... rajoutant "qu'il n'avait rien d'autre à faire qu'à atteindre l'arrivée pour remercier M. Henry Royce, le concepteur et le constructeur".

On revoit Northey en 1906 (avec la n° 15) puis (la n° 10) pour le Capitaine Hutton du Texas sur la plage d'Ormond Beach à Daytona, Floride, en compagnie de  Reginald Macready qui accompagnait Charles Rolls lors de sa tournée américaine.
(voir par ailleurs, toutes ces voitures en détails...)
Trois dernières photos, on voit le modèle spécialement construit pour le Tourist-Trophy avec Percy Northey... puis C.S. Rolls. Ce modèle sera adopté par la firme comme Type Standard. (On remarque le double "RR" bien en évidence sur la portière arrière).

 

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